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जाफर ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट को अलविदा कहा

पूर्व सलामी बल्लेबाज वसीम जाफर ने क्रिकेट के सभी प्रारूपों से संन्यास ले लिया है। इसी के साथ ही दो दशक तक चला जाफर का क्रिकेट सफर समाप्त हो गया। अपने क्रिकेट सफर में 42 वर्षीय जाफर ने 31 टेस्ट मैचों में 34.11 की औसत से 1,944 रन बनाए हैं जिसमें पांच शतक और 11 अर्धशतक शामिल हैं। उनका शीर्ष स्कोर 212 रन है। जाफर ने अपने एक बयान में कहा, ‘ मैं अपने परिजनों, मेरे माता पिता और भाईयों का आभार व्यक्त करना चाहता हूं जिन्होंने मुझे इस खेल को पेशे के तौर पर अपनाने के लिये प्रोत्साहित किया। मैं अपनी पत्नी का आभार व्यक्त करना चाहता हूं जिसने मेरा प्यारा घर बसाने और मेरे और बच्चों के लिए इंग्लैंड की आरामदायक जिंदगी छोड़ दी।’ उन्होंने कहा, ‘मेरे सभी प्रशिक्षकों का विशेष आभार व्यक्त करता हूं। इसके साथ ही उन चयनकर्ताओं का भी आभार जिन्होंने मुझ पर भरोसा जताया।’ जाफर उन भारतीय बल्लेबाजों में शामिल है जिन्होंने वेस्टइंडीज में दोहरा शतक लगाया है। उन्होंने कैरेबियाई टीम के खिलाफ सेंट लूसिया में 212 रन बनाए थे।
जाफर ने 2006 में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ टेस्ट क्रिकेट में पदार्पण किया था। उन्होंने अपना पहला एकदिवसीय अंतरराष्ट्रीय मैच 2006 में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ ही खेला था। जाफर ने अपने केरियर के दौरान केवल दो ही एकदिवसीय मैच खेलकर दस रन बनाए हैं। उन्हें घरेलू क्रिकेट में उनके प्रदर्शन के लिये याद किया जाता है। वह रणजी ट्रॉफी में 12,000 रन बनाने वाले पहले बल्लेबाज है। उन्होंने अपने करियर में अधिकतर मुंबई की ओर से खेला। इसके बाद के दिनों में वह विदर्भ से खेलने लगे थे। वह रणजी ट्राफी में 150 मैच खेलने वाले पहले बल्लेबाज हैं। जाफर ने प्रथम श्रेणी क्रिकेट में 1996-97 में पदार्पण किया तथा 260 मैचों में 50.67 की औसत से 19,410 रन बनाये हैं। इसमें 57 शतक और 91 अर्धशतक भी शामिल हैं।

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